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Un hiver AMBITIEUX : Trois tentatives de records au programme hivernal de Sodebo Ultim 3 !

Après une Route du Rhum-Destination Guadeloupe terminée à une belle troisième place, Thomas Coville et le Team Sodebo Voile s’apprêtent à passer un hiver ambitieux et rempli d’engagement. Dans l’objectif de continuer à progresser sur Sodebo Ultim 3 en vue de l’Arkea Ultim Challenge Brest, le grand rendez-vous de la saison 2023, quatre transats sont effectivement au programme entre janvier et avril, avec notamment deux tentatives de record, en équipage puis en solitaire, sur la Route de la Découverte.

La saison 2022 désormais dans le rétroviseur, marquée par un quatrième podium de Thomas Coville sur la Route du Rhum – Destination Guadeloupe sous les couleurs de Sodebo, tout le Team Sodebo Voile a basculé vers l’année 2023 qui sera encore très riche. Ponctuée d’un rendez-vous attendu depuis des années par tous les passionnés de voile, l’Arkea Ultim Challenge Brest, la toute première course autour du monde en solitaire et en Ultim de l’histoire, est l’échéance sportive de l’hiver 2023-2024.  

Depuis le retour de Sodebo Ultim 3 des Antilles dans sa base de Lorient, au terme d’un convoyage express, Thomas Coville et son équipe ont lancé le compte à rebours vers cet objectif, avec une seule idée en tête : que le marin et son bateau soient le plus compétitifs possible dans un peu plus d’un an au départ de Brest.

Cette course est l’objectif de la prochaine saison pour le skipper de Sodebo Ultim 3 : « Je vais partir pour un Tour du Monde en solitaire dans un an, et dans cette optique, avec le Team Sodebo, nous nous sommes inspirés des sports d’endurance. Les athlètes qui préparent le Tour de France cycliste ou des marathons, de manière plus structurée, ils cherchent à être dans l’intensité au moment des entraînements. Ils ne vont pas faire le Giro, mais des courses plus courtes pour préparer la grande boucle. On change un peu de méthode dans notre préparation, c’est très intéressant. » 

Crédit photo : Vincent Curutchet / Team Sodebo

Pour répondre à ces impératifs, Thomas Coville et son équipe ont mis en place un programme hivernal dense avec quatre transatlantiques en trois mois, entre début janvier et avril. Deux, dans le sens est-ouest, se feront en mode record, en équipage puis en solitaire, sur le parcours de la Route de la Découverte entre Cadix et San Salvador, aux Bahamas (3 884 milles). Le record en équipage date d’octobre 2013, détenu par Spindrift 2 (Yann Guichard) en 6 jours 14 heures 29 minutes et 21 secondes. Le record en solitaire est la propriété depuis janvier 2014 d’Armel Le Cléac’h en 6 jours 23 heures 42 minutes et 18 secondes.

« En début d’année, nous avions acté que le bateau naviguerait cet hiver, restait à définir le programme exact, explique Thierry Douillard, responsable de la cellule performance. La Route du Rhum – Destination Guadeloupe nous a apporté satisfaction avec la troisième place de Thomas, nous avons aussi vu que nous avions encore beaucoup de choses à travailler pour être encore plus performants dans un an sur l’Arkea Ultim Challenge Brest. Nous avons besoin de progresser dans l’utilisation du bateau, d’essayer différents réglages de la plateforme telle qu’elle est aujourd’hui, faire un travail à la fois spécifique et qualitatif. C’est important d’enchaîner des milles, en solitaire et en équipage, mais avec des priorités bien définies. »

Crédit photo : Vincent Curutchet / Team Sodebo

Des records ambitieux auxquels Thomas Coville a hâte de s’attaquer :

« C’est un des premiers records que j’ai tenté avec Sodebo en multicoque (2005), c’est une route où l’on peut pousser le bateau très fort. »

« Nous avons choisi d’inscrire une partie de la préparation hivernale dans un cadre de records, parce que c’est l’occasion de mettre toute l’équipe en configuration compétition, avec un bateau à préparer, une séquence de départ, et la pression du chrono, qui est tout aussi forte que celle d’un adversaire, poursuit Thomas. Ça permet également de continuer à roder le fonctionnement avec la cellule routage. La succession de le faire en équipage puis en solitaire va nous permettre de mesurer, d’analyser et comprendre, c’est un vrai plus pour nous faire progresser dans la perspective de la course autour du monde. Je suis très impatient à l’idée de partir sur cette campagne.» 

Quant aux deux transats retour, elles se feront en solitaire ou en équipage, et là encore, si de bonnes opportunités météo se présentent, le team Sodebo Voile pourrait s’attaquer à un record, celui de la distance parcourue en 24 heures. Avec dans le viseur les 908,2 milles du Maxi Banque Populaire V en 2009 (équipage) et les 850,7 milles de François Gabart en 2017 (solitaire). 

Pour la tentative de la Route de la Découverte en équipage, Thomas Coville a choisi de partir à 6, un équipage qui sera finalisé au plus proche du départ parmi un vivier de navigants expérimentés et qui connaissent très bien le trimaran géant :  Thomas Rouxel, Guillaume Pirouelle, Nicolas Troussel, François Duguet, Frédéric Denis, Léonard Legrand. 

Autant dire que ce premier trimestre 2023 s’annonce bien occupé à bord de Sodebo Ultim 3 !

Sodebo, la liberté a du bon !